L’esercizio rende il cuore più giovane

L’esercizio rende il cuore più giovane..e più giovane!

..anche se hai trascurato di esercitare e ora sei di mezza età, non è troppo tardi

Delle ricerche dimostrano che è ancora possibile ristrutturare in modo sostanziale il tuo cuore e renderlo più giovane iniziando a lavorare nella mezza età, purché ti eserciti abbastanza spesso.

Nel momento in cui molti di noi sono tra la metà e la fine degli anni 50, le parti del nostro muscolo cardiaco hanno iniziato a atrofizzarsi e indebolirsi, e le nostre principali arterie cardiache – i vasi sanguigni che muovono il sangue dai nostri cuori e al resto del corpo -si sono irrigidito.

Questi cambiamenti aumentano la pressione sanguigna e fanno sì che i nostri cuori lavorino più duramente e meno bene, aumentando il rischio di problemi di salute successivi, inclusa l’insufficienza cardiaca.

Il dott. Benjamin Levine, cardiologo e professore di medicina all’University of Texas Southwestern Medical Center e direttore dell’Istituto per l’esercizio fisico e la medicina ambientale a Dallas, non era convinto che questi effetti fossero inevitabili.

Lui ei suoi colleghi di ricerca si sono chiesti se fossero comuni solo tra persone anziane che sono sedentarie e non tra coloro che sono fisicamente attivi.

Quindi si imbarcarono in una serie di esami delle persone e dei loro sistemi cardiaci.

Per il primo di questi, pubblicato nel 2014 sul Journal of the American College of Cardiology, si sono rivolti a 102 uomini e donne più anziani che facevano parte di uno studio su larga scala e in corso sulla salute del cuore.

Tutti avevano fornito informazioni dettagliate sulle loro attività fisiche per almeno gli ultimi 20 anni.

Gli scienziati hanno quindi categorizzato questi uomini e queste donne

Alcuni  erano stati sedentari durante l’età adulta.

Altri, che hanno riferito di aver continuato a esercitare due o tre volte la settimana per almeno 30 minuti, sono stati soprannominati ginnici “occasionali” a lungo termine.

Un terzo gruppo, che aveva lavorato quattro o cinque volte alla settimana per anni, era classificato come “impegnato”.

E un quarto gruppo, che si esercitava sei o sette volte alla settimana e gareggiava nello sport, era segnato come un atleta.

I ricercatori hanno poi scansionato e testato i cuori di tutti.

Hanno scoperto che il gruppo sedentario mostrava gli usuali effetti del tempo.

Parti dei loro muscoli cardiaci, in particolare i loro ventricoli  erano rimpiccioliti e meno potenti che nei giovani.

Gli stessi cambiamenti erano evidenti negli utenti occasionali.

Ma non sono stati visti nella stessa misura in uomini e donne che si erano esercitati almeno quattro volte alla settimana per anni, o in quelli che erano atleti dei maestri.

Entrambi i gruppi avevano  i ventricoli che funzionavano in modo molto simile a quelli di persone di decenni più giovani.

Per estendere queste scoperte, i ricercatori si sono poi rivolti alle arterie cardiache, che, come il muscolo cardiaco, in genere diventano meno sane con l’età.

Nello studio  The Journal of Physiology ,  gli scienziati hanno valutato la rigidità e l’età relativa delle principali arterie cardiache in circa 100 adulti in più, la maggior parte su 70 e che, come nel precedente studio, aveva fornito rapporti regolari sulle loro abitudini di esercizio per almeno due decenni.

I ricercatori li raggrupparono nuovamente nelle quattro categorie, in base alla frequenza con cui si allenavano

E ancora, gli scienziati hanno notato notevoli differenze nella salute cardiaca, a seconda di quanto spesso uomini e donne erano stati fisicamente attivi durante l’età adulta. In generale, le arterie cardiache sia delle persone sedentarie che degli sportivi occasionali, che lavoravano due o tre volte alla settimana, erano più rigide rispetto ai giovani.

Ma tra gli atleti impegnati a lungo termine e gli atleti dei maestri, i ricercatori hanno scoperto che le principali arterie cardiache erano relativamente flessibili e, in termini funzionali, giovani e sane, rispetto alle navi degli altri gruppi.

Sarebbe una buona notizia, tranne che quegli studi riguardavano persone che esercitavano da decenni.

I risultati non possono dirci se le persone che hanno raggiunto la mezza età senza esercitare potrebbero, a quel punto, iniziare e ancora cambiare la struttura e la funzione dei loro cuori.

Quindi, forse per il più importante degli studi recenti, pubblicato ad aprile su Circulation , il dott. Levine ei suoi colleghi hanno fatto iniziare un gruppo di sedentari uomini e donne di mezza età quattro o cinque volte a settimana, mentre un altro gruppo ha iniziato allungare e bilanciare l’allenamento come controllo.

Gli atleti hanno completato almeno una sessione a settimana di brevi ma intensi intervalli, mentre gli altri allenamenti sono stati moderati, come camminare o fare jogging, e sono durati per 30 minuti o più.

I gruppi hanno continuato la loro routine per due anni, alla fine dei quali gli atleti erano più in forma di quanto non fossero stati.

Quelli nel gruppo di controllo non lo erano.

Più in particolare, i ventricoli sinistro nei muscoli cardiaci degli atleti erano più forti e meno rigidi rispetto all’inizio dello studio.

I loro cuori, in effetti, erano più giovani ora.

Questi risultati suggeriscono che i nostri cuori possono “mantenere la plasticità” in profondità nella mezza età, dice il dott. Levine, il che significa che possono ancora cambiare in modi desiderabili se ci esercitiamo.

Ma l’esercizio dovrebbe probabilmente essere fatto almeno quattro o cinque volte alla settimana e continuare per anni, dice.

“È un impegno”, dice. “Ma dico alla gente di pensare all’esercizio come parte dell’igiene personale, come lavarsi i denti. Dovrebbe essere qualcosa che facciamo naturalmente per mantenerci sani “.

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